Марс
Автор naturalscience.ru   

Марс - наш ближайший сосед. Его диаметр почти вдвое меньше земного, и он в десять раз легче нашей планеты. Этого достаточно для того, чтобы удерживать атмосферу. Но атмосфера Марса гораздо более разреженная, чем земная. Она прозрачна, поэтому с помощью телескопов можно увидеть поверхность планеты. На снимках, сделанных американскими и советскими (это не опечатка) аппаратами, видны горы, вулканы, пропасти и ущелья. Усеянный кратерами пустынный ландшафт Марса напоминает лунный. Кратеры возникли от падения гигантских метеоритов в эпоху формирования планеты.

Космические аппараты, севшие на Марс, не только сделали снимки, но взяли пробы грунта и исследовали их. При этом было обнаружено, что марс совершенно лишен жизни; он стерилен. На нем нет даже простейших живых существ вроде бактерий или других одноклеточных. Это оказалось большим разочарованием как для ученых, так и для обыкновенных людей, с надеждой ожидавших, что когда-нибудь они узнают о своих собратьях на Марсе. Ведь Марс — младший брат Земли, и если где-нибудь и можно было предполагать существование жизни, подобной той, которая есть не нашей Земле, то только на нем.

Ось вращения Марса, как и ось нашей Земли, немного наклонена к плоскости его орбиты. Поэтому и на Марсе происходит смена времен года. Самая высокая температура на дневной стороне составляет +15 градусов, а ночью даже на экваторе она понижается до -85 градусов. У Марса есть два крошечных спутника. Диаметр одного из них составляет 27 км, а другого — 15км.